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Un partenariat innovant qui évite à des milliers de personnes de se retrouver sans abri dans une ville britannique confrontée à une baisse des revenus et une hausse de la pauvreté a aujourd’hui reçu une Médaille d’Or des Prix Mondiaux de l’Habitat de cette année.

L’approche Prévention du sans-abrisme à Newcastle a évité à plus de 24.000 ménages de se retrouver sans abri depuis 2014. La pauvreté et l’indigence étaient déjà des problèmes récurrents à Newcastle avant le programme d’austérité instauré il y a plus d’un décennie qui a réduit les budgets municipaux de près d’un tiers, et les dépenses sociales dans la ville ont réduit comme peau de chagrin. La Municipalité de Newcastle a développé son partenariat pour une inclusion active à Newcastle en vue d’aider les résidents à avoir une vie stable, en définissant et en accompagnant les personnes menacées de sans-abrisme avant que celles-ci atteignent un point de non-retour, plutôt que répondre à leur situation de sans-abrisme par la suite.

Plus de 100 organisations locales travaillent ensemble pour prévenir le sans-abrisme et promouvoir l’inclusion financière. Cela implique également de lutter contre des problèmes qui peuvent contribuer au sans-abrisme, comme l’endettement et l’accès à la protection sociale, en vue d’augmenter les revenus des résidents et réduire le plus possible leurs dépenses. Cette approche a permis de maintenir des niveaux extrêmement bas et stables de sans-abrisme malgré un contexte national pour le moins difficile.

Jacqui* a 52 ans et vivait dans une location privée dans un état de délabrement avancé avant de bénéficier d’une aide pour rembourser ses dettes et intégrer un logement social plus proche de sa famille. Elle a affirmé : « Je n’ai pas eu de cuisinière pendant deux ans, parce que lorsque j’ai emménagé, il y avait une fuite de gaz et ils ont éteint la cuisinière. Le propriétaire a envoyé quelqu’un pour le réparer mais cette personne ne l’a pas fait correctement. Ensuite, j’ai commencé à avoir des problèmes avec le plafond de ma chambre à coucher et, un peu avant Noël, alors que j’étais assise à regarder la télévision, un gros rat est passé dans le salon.

Ma préoccupation majeure était la sécurité de mon petit-fils, je déprimais de plus en plus chaque jour et je savais que je devais partir au plus vite. À un moment, je me disais que je serais obligée de rester là toute ma vie, que j’allais mourir dans cette maison. Je haïssais cette pensée. Je m’asseyais et je pleurais tous les jours.

Lorsque j’ai introduit une demande de logement social, j’ai attendu plusieurs mois avant d’être acceptée et lorsque j’ai reçu le feu vert, je ne pouvais pas y croire. J’ai tout de suite affirmé que je n’y croirais pas avant d’être à l’intérieur de la maison. C’était génial. Sans leur aide, je serais toujours dans la même situation qu’avant. Je me sens heureuse, et les gens me disent qu’ils ne m’avaient plus vu sourire depuis longtemps. Je me sentais toujours malheureuse. Maintenant je peux respirer et arrêter de m’inquiéter tout le temps. »

Maimunah Mohd Sharif, Directrice d’ONU-Habitat, a affirmé : « ONU-Habitat souhaite féliciter le projet « Prévention du sans-abrisme à Newcastle » pour son approche globale, municipale et basée sur des données probantes pour réduire le sans-abrisme. La COVID-19 a mis en exergue la nécessité de renforcer la résilience et promouvoir des sociétés plus inclusives et plus équitables. La réduction des inégalités urbaines est essentielle pour mieux se préparer aux futures crises. »

Leilani Farha, Directrice de The Shift, ancienne Rapporteuse spéciale de l’ONU sur le droit au logement convenable et un des juges finaux, a affirmé : « Je félicite cette coalition incroyable, dirigée par la municipalité, qui a été développée à Newcastle pour garantir le succès du programme de prévention du sans-abrisme. Ce programme démontre non seulement que la municipalité comprend que le sans-abrisme est un problème de droits humains qui doit être combattu au plus vite, mais également que la prévention du sans-abrisme est la seule solution pour éliminer ce problème. Maintenant, plus que jamais, le succès de ce programme doit être célébré, et les leçons tirées doivent être partagées avec des villes aux quatre coins du monde, notamment avec les villes confrontées à des crises humaines similaires. »

David Ireland, Directeur de World Habitat, a affirmé : « Il vaut toujours mieux prévenir que guérir. Malheureusement, la prévention reste souvent sous-estimée. Ce projet remarquable à Newcastle est exceptionnel car il adopte une approche municipale complète pour prévenir le sans-abrisme. Il ne se limite pas au logement et prend en considération tous les aspects qui rendent les personnes vulnérables au sans-abrisme.

« En utilisant tous les services municipaux ainsi que ceux des organisations partenaires, ils ont pu définir les personnes les plus vulnérables, parfois même avant que celles-ci s’en rendent compte, et prendre les mesures préventives adéquates. Ils ont développé eux-mêmes ce projet à un moment où les ressources étaient largement réduites. Il s’agit d’un véritable exemple d’une autorité locale qui fait au mieux ce qu’une autorité locale est supposée faire, à savoir protéger ses citoyens les plus vulnérables. »

Le panel de juges des Prix Mondiaux de l’Habitat a affirmé : « Il s’agit d’un projet très impressionnant, surtout lorsque l’on tient compte de la pauvreté locale et des coupures budgétaires. Il démontre l’engagement politique local pour continuer à adopter une approche active en matière de prévention du sans-abrisme, tout en travaillant avec d’autres organismes. Des leçons peuvent être tirées de ce projet, notamment au niveau du lien entre le logement, le sans-abrisme, le secteur bénévole et la protection sociale. Il est impossible d’éliminer le sans-abrisme sans établir ces liens. »

Chaque année, les Prix Mondiaux de l’Habitat sont remis aux projets d’habitat les plus remarquables et les plus innovants développés aux quatre coins du monde.


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