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Il s’agit du premier blog d’une série sur la Campagne européenne de lutte contre le sans-abrisme de rue à Torbay, Royaume-Uni.

John Hamblin est directeur de la Shekinah Mission, une association basée à Devon et Cornwall fournissant des opportunités pour les personnes en rétablissement. Cela inclut le sans-abrisme, l’alcoolisme et la toxicomanie, la criminalité et les troubles psychiques.

Nous ne nous doutions pas que lorsque le Conseil municipal de Torbay a accepté de rejoindre la Campagne européenne sur l’élimination du sans-abrisme de rue, nous allions parcourir des montagnes russes qui allaient remettre en cause notre mode de pensée ainsi que nos services de façon totalement imprévue.

À la suite de plusieurs réunions avec la municipalité de Torbay et World Habitat, Shekinah a rejoint la campagne en novembre 2016. Plusieurs éléments nous intéressaient, mais la volonté d’éliminer le sans-abrisme plutôt que de simplement le « gérer » s’est avérée être l’élément clé.

Au début, le travail impliquait le fait de convaincre les personnes intéressantes, en leur expliquant nos objectifs et la façon dont elles pourraient contribuer à la campagne. Il y avait alors de nombreuses divergences d’opinions. Nous avons consacré énormément de temps à des réunions et discussions avec les personnes qui souhaitaient être impliquées. Après réflexion, nous avons probablement sous-estimé le temps, la persévérance et le travail acharné qui seraient nécessaires pour convaincre les bonnes personnes. Le bon côté des choses est que nous avons tous développé nos compétences en matière d’écoute et de négociation.

Depuis que nous avons rejoint la campagne, nous avons organisé quatre Semaines de connexions, en recrutant et formant de nombreux bénévoles locaux. Je me souviens toujours de l’émotion ressentie la première année lorsque je regardais ces personnes partir parcourir les rues. Cela me fait penser au premier jour d’école des enfants lorsque l’on ressent ce sentiment de fierté et de satisfaction. Pour moi, il y avait un autre moment magique lorsque j’ai vu un bénévole parler avec une personne sans abri. C’était un de ces moments à part lorsque vous écoutez deux êtres humains avoir une discussion sur la vie, sans objectif, préjugés ou autres. Je me rappelle souvent ce moment lorsque j’observe des « professionnels » avoir des conversations similaires avec des usagers des services et je me dis souvent que l’on pourrait apprendre beaucoup des personnes généralement considérées comme non-professionnelles. .

Où en sommes-nous aujourd’hui ? Nous avons réussi à développer une alliance entre la municipalité de Torbay et Shekinah, et avec le soutien de la Nationwide Foundation et Crisis, nous avons réalisé une étude de faisabilité sur le Logement d’abord. Cela nous a permis d’acquérir des fonds de la municipalité de Torbay en vue de recruter une nouvelle équipe de Logement d’abord qui a été lancée en avril dernier. Cette équipe aide actuellement 13 personnes en leur recherchant un logement permanent, en leur proposant un traitement contre la toxicomanie et en leur permettant d’aller de l’avant après leur période de sans-abrisme.

Je ne peux pas m’empêcher de penser que la campagne a été le catalyseur de ces avancées et qu’elle nous a permis de nous concentrer sur la lutte contre l’injustice du sans-abrisme de rue.


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