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Birmingham Student Coop: Credit- Gary Cleese Media Services

Uno de nuestros programas principales actuales en la World Habitat es la vivienda liderada por la comunidad, algo que hasta hace poco tiempo era, lamentablemente, un concepto extraño para mí, la nueva pasante de la World Habitat. Como recién graduada en geografía y en general una nerd con la geografía, la parte de la comunidad parecía simple: personas reuniéndose con valores compartidos en un lugar específico. Sin embargo, me resultaba difícil entender cómo el hecho de que la gente se reúna podría llevar a vivienda permanentemente asequible. Esta duda se agravó por el hecho de que como persona joven, estoy constantemente acosada por la negatividad de los medios masivos, sugiriendo que probablemente nunca pueda tener mi propia vivienda, acceder a alquileres asequibles, etc.

Me parece que es una pena que las personas jóvenes sean constantemente vistas como víctimas sin poder alguno en la ‘crisis de vivienda’ de hoy, a la merced de un sistema de vivienda que significa que constantemente estemos luchando para acceder a alojamiento de buena calidad y asequible.

Sin embargo, luego de un mes de mi pasantía estoy bien encaminada a convertirme en una entusiasta de la vivienda liderada por la comunidad, habiendo descubierto que existen ejemplos inspiradores de proyectos de vivienda liderada por la comunidad enfocados en los jóvenes. Algunos ofrecen a los jóvenes la chance de desarrollar su propia vivienda, mientras que otros ofrecen vivienda para satisfacer las necesidades de los jóvenes específicamente. Acabando de dejar atrás mis días de estudiante, este blog se enfoca en cómo los estudiantes pueden involucrarse en la vivienda liderada por la comunidad. Estaré realizando blogs en el futuro, continuando con la temática de la gente joven.

Con el comienzo del año universitario, la cuestión del aumento en los alquileres de los estudiantes se encuentra en la mente de muchos estudiantes. Viniendo de una universidad en Londres adonde los alquileres promedio son de un precio ridículo de £148 por semana, esto es algo que me indigna particularmente. De hecho, ha sido sugerido que los alquileres promedio de los estudiantes llegan ser el 95% de los préstamos de manutención de estudiantes, con los alquileres de estudiantes aumentando un 20% en el Reino Unido en los últimos dos años. Luego de las huelgas de alquiler en University College London a principios de 2016, existen rumores de más protestas estudiantiles a nivel nacional apoyadas por la Sociedad Nacional de Estudiantes en los próximos meses, para continuar enfrentando este problema.

Sin embargo, el desarrollo de cooperativas de vivienda de estudiantes en el Reino Unido ofrece una solución a esta cuestión. Desarrolladas utilizando el modelo de cooperativas de vivienda, las cooperativas de vivienda de estudiantes consisten en una propiedad compartida adquirida o alquilada colectivamente, permitiendo alquileres más bajos. Además de ofrecer una forma más económica de vivir, las cooperativas de vivienda de estudiantes brindan la oportunidad para los estudiantes de aprender nuevas habilidades a través de la gestión de su propia vivienda, generalmente complementando su título académico. Esto es algo en lo que me hubiera encantado involucrarme cuando estaba en la universidad. A nivel nacional es realmente alentador saber que existen actualmente debates teniendo lugar sobre la viabilidad de crear un Organismo Nacional de Cooperativas de Estudiantes para ayudar a aumentar en escala el concepto.

Cooperativas de Estudiantes de Sheffield y Birmingham

birmingham-student-cooperative-gardenTanto en Sheffield como en Birmingham se han desarrollado recientemente cooperativas de vivienda de estudiantes. El modelo que siguen es similar al de una vivienda compartida, pero ofrecen una seguridad adicional ya que las viviendas han sido adquiridas con el propósito de la cooperativa. Ambas cooperativas tienen el formato de una casa independiente adquirida por la Cooperativa de Teléfonos y Móviles, un emprendimiento social y cooperativo que además de brindar servicios de teléfono y telefonía móvil, busca apoyar a otras cooperativas y emprendimientos sociales en el Reino Unido a través de inversiones. Luego de adquirir las propiedades las alquilan a grupos de estudiantes, quienes luego se hacen cargo de la gestión completa de la cooperativa.

Luego de mis propias experiencias en el turbulento mercado de vivienda de hoy en día, adonde los propietarios parecen comprar y vender propiedades descuidadamente, sin mucha consideración por sus inquilinos, el hecho de la propiedad sea adquirida de acuerdo con los principios cooperativos parece ofrecer a los estudiantes mayor estabilidad.

Cooperativa de Estudiantes de Edimburgo

cat-edinburgh-student-housing-cooperativeLa Cooperativa de Estudiantes de Edimburgo, que comenzó en 2014, trabaja de manera apenas diferente de los modelos de Sheffield y Birmingham debido a su mayor tamaño (106 miembros), lo que significa que es más similar a las residencias estudiantiles, ofreciendo una forma de que los estudiantes recreen el estilo de vida de las residencias más allá del primer año.

La cooperativa fue iniciada por un grupo de estudiantes basados en Edimburgo, quienes decidieron que era hora de tomar el control de sus necesidades de vivienda. Con el apoyo de la Universidad de Edimburgo, el grupo de estudiantes logró convencer a Castle Rock Edinvar, una las asociaciones de vivienda más grandes de Edimburgo, a alquilarles un edificio vacío, que previamente había sido la residencia universitaria de la Universidad de Napier. El alquiler del edificio, el cual incluye 24 apartamentos y 106 habitaciones, fue negociado para que los pagos comiencen sólo cuando los alquileres de los estudiantes hayan sido cobrados, haciendo el esquema más manejable para los estudiantes. El cobrar un depósito de £100 a cada miembro hizo que la cooperativa tuviera un flujo de capital inicial para renovar la propiedad, y también se logró financiamiento inicial de Finanzas Cooperativas y Comunitarias. ¡El hecho de que la cooperativa haya ofrecido el alojamiento estudiantil más económico de Edimburgo hizo que las 106 habitaciones se hayan ocupado rápidamente!

Hoy la cooperativa continúa prosperando, con reuniones regulares adonde los miembros contribuyen a su gestión y también llevan a cabo actividades tales como comidas compartidas, fiestas de crepas y conciertos, ofreciendo un ambiente realmente comunitario.

Con suerte, el éxito de las cooperativas de estudiantes como Edimburgo, Sheffield y Birmingham permitirán que más estudiantes descubran el potencial del enfoque para acceder a mejor vivienda y una forma de vida más basada en la comunidad. Claramente el enfoque de la Cooperativa de Teléfonos y Móviles, y las negociaciones entre Castle Rock Edinvar y los estudiantes fueron indispensables para ayudar a estos estudiantes a crear sus propias soluciones de vivienda. Sin embargo, hay más que debería hacerse para permitir a los estudiantes financiar y gestionar sus soluciones de vivienda. Con miles de estudiantes enfrentando alquileres inasequibles en el Reino Unido, existe una gran necesidad de desarrollar más cooperativas de estudiantes.

¡Conoce más y cuéntame más!

Si quisieras saber más e involucrarte, un buen lugar para comenzar es a través de la Federación de Estudiantes para la Cooperación, o si conoces formas de aprender más sobre cooperativas de estudiantes alrededor del mundo, ¡cuéntame!.

Luego de descubrir el mundo de las cooperativas de vivienda de estudiantes, estoy ahora en una misión para abogar por soluciones innovadoras de jóvenes para resaltar cómo los jóvenes pueden dejar de ser víctimas de la crisis de vivienda del Reino Unido. Si tú o alguien que conoces está involucrado en crear soluciones de vivienda emocionantes y diferentes para jóvenes tanto en el Reino Unido como a nivel internacional, ¡me encantaría saber sobre eso! También estaré escribiendo algunos blogs más sobre el tema de los jóvenes, así que si te interesa este tema o estás trabajando con o resides en vivienda innovadora para jóvenes, ¡cuéntame!

Puedes contactarme en kathryn.sutter [at] www.world-habitat.org.

Imagen presentada (Miembros de la cooperativa de estudiantes de Birmingham). Foto: Gary Creese Media Services


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