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En 2016 hubo más de 200 millones de casos de malaria, por los cuales murieron casi medio millón de personas. Sin embargo, la malaria es prevenible y curable. Hoy, en el Día Mundial de Malaria, escuchamos a uno de los finalistas de los Premios Mundiales del Hábitat del año pasado – ARCHIVE Global en Camerún – sobre su trabajo para derrotar a la malaria en una zona adonde 4 de cada 5 niños eran afectados.

Construyendo la Prevención de Malaria fue un proyecto de vivienda anti-malaria integral, basado en la investigación, que trabaja en el asentamiento informal de Minkoameyos, una de las comunidades más pobres en la ciudad capital de Yaoundé, Camerún.

En marzo de 2012, ARCHIVE Global, la Coalición de Camerún Contra la Malaria (MC-CCAM), el Programa Nacional de Control de Malaria, y la Universidad de Yaoundé trabajaron juntos para mejorar y poner a prueba de mosquitos 264 casas para más de 1.300 residentes. El trabajo fue en su mayoría sencillo – poner mosquiteros en puertas y ventanas; cerrar aleros y grietas en muros y techos; y asegurar soluciones adecuadas para la ventilación, cloacas y desagües para detener la exposición a los vectores que transmiten malaria y reducir la incidencia de malaria.

También capacitamos a alrededor de 5.000 miembros de la comunidad local en la construcción y en la relación entre la vivienda y la salud. Además, se emitió una campaña radial de concientización en gran escala, que alcanzó a 55.000 oyentes. Al final del proyecto, la exposición a los mosquitos portadores de malaria se había reducido a la mitad.

Desde nuestros comienzos en 2006, ARCHIVE Global ha estado guiado por la creencia simple pero poderosa de que el acceso a la vivienda adecuada y a la salud es un derecho universal. Hemos evolucionado a partir de un proyecto de investigación – en la Universidad de Columbia – para estudiar el vínculo entre la vivienda y la salud entre la gente que vive con HIV/SIDA en Sudáfrica. Ahora, somos internacionalmente reconocidos por trabajar en la intersección única de salud y arquitectura en comunidades vulnerables alrededor del mundo.

Nuestros proyectos son multifacéticos y requieren de un compromiso multidisciplinario para poder asegurar resultados efectivos. No sólo combatimos las enfermedades a través de la arquitectura, sino también mediante la capacitación comunitaria, la educación y el involucramiento local – tal como en Yaoundé. La malaria es un ejemplo de una enfermedad prevenible transmitida por vectores que puede ser resulta mediante intervenciones en el entorno construido, y mediante la capacitación y concientización de la comunidad.

Mientras que nos enfocamos mayormente en comunidades vulnerables, somos conscientes que éstas no son exclusivas de los países de ingresos bajos y medios. Por ejemplo, hemos trabajado en el distrito londinense de Brent, adonde completamos un proyecto junto al Servicio Nacional de Salud (NHS) utilizando la educación y el alcance como formas de combatir la tuberculosis (TB). Luego de informar a 30.000 personas sobre la prevención, síntomas y tratamiento de TB, hubo uno de cada cinco casos menos en la cantidad casos informados luego de sólo 3 años.

Aprovechando nuestro impacto en Yaoundé, hemos ampliado nuestro trabajo sobre la prevención de malaria a través de asociaciones con otras organizaciones en el África Occidental y Sub-Sahariana. Por ejemplo, en Suazilandia y Namibia estamos apoyando su meta de estar libres de malaria para 2020.

La malaria puede y de hecho logra devastar comunidades enteras, pero – tal como ha demostrado nuestro trabajo en Camerún – podemos brindar protección integral (y asequible) mientras que capacitamos a la comunidad para mostrar lo que puede hacerse para erradicar esta terrible enfermedad.

Olivia Benjamin es Responsable de Comunicaciones y Jimi Patel es Responsable de Investigación/Subsidios en ARCHIVE Global.


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